Fechamento do Megaupload aumentou o número de vendas digitais e aluguel de filmes

Fechamento do Megaupload aumentou o número de vendas digitais e aluguel de filmes

Um novo estudo sobre o impacto da crise que atingiu o Megaupload descobriu que a compra de filmes digitais e aluguel aumentaram significativamente nos meses após o site ter sido fechado. Os resultados são certamente motivo de controvérsia, mas a pesquisa é importante. O estudo, realizado por Brett Danaher e D. Michael Smith, é um dos primeiros a examinar especificamente se a alteração da disponibilidade de conteúdo pirata tem um impacto sobre as vendas legítimas. Ele também tenta quantificar o benefício econômico de fechar sites piratas (se houver) em relação ao custo real de fazê-lo.

Se você está acostumado a discursos inflamados e incultos da MPAA, a inteligência do estudo pode surpreendê-lo. Os autores mencionam muitos dos argumentos a favor e contra a pirataria, incluindo a ampla disponibilidade de conteúdo a partir de múltiplas fontes, a (suposta) falácia venda perdida, e a questão de saber se o custo de remoção de sites como o Megaupload é justificado pelo aumento na receita.

O estudo descobriu que “após o encerramento, os países com maior uso que sofreram com o desligamento do Megaupload registaram aumentos maiores em vendas digitais e aluguel do que os países que faziam menos uso do serviço. A diferença é tanto estatística e economicamente significativa”. A diferença também existe após o controle de calendários de lançamentos, mudanças nos gastos dos consumidores, as vendas de férias, e as tendências sazonais. Ao contrário de outros trabalhos, que têm focado principalmente sobre o impacto da pirataria em vendas de mídia física, Danaher e Smith mantiveram o foco sobre a receita de download digital.

A taxa de penetração do Megaupload teve pouco efeito sobre as vendas antes do Natal. No Natal, parece que os países com maiores taxas de uso do serviço viram as vendas de conteúdo digital diminuir. Após o fechamento do MU houve uma mudança positiva.

O documento de 26 páginas relata como os autores modelaram o impacto do desligamento do Megaupload de forma bastante detalhada. Dois estúdios sem nome forneceram ao autor informações de vendas para 12 países diferentes dos períodos de Setembro 2011 a Maio 2012. Após analisar os números, o estudo concluiu que o desligamento do Megaupload resultou em um aumento de 7 para 10% em vendas de filmes digitais e um aumento de 4 para 7% em aluguel de filmes. A magnitude do aumento repartido por país está diretamente relacionada com o grau de utilização do Megaupload no mesmo. O aumento relativo nas receitas da Espanha – onde o Megaupload e o MegaVideo foram visitados por 17% da população do país que utilizam a internet  – era muito maior do que nos Estados Unidos, onde apenas 2% dos usuários visitavam regularmente o Megaupload.

Fechamento do Megaupload aumentou o número de vendas digitais e aluguel de filmes

Ars Technica conversou com Danaher, que confirmou que para pessoas conhecedoras, fechar um site como o Megaupload não é nada mais do que um inconveniente temporário. Para a grande maioria, no entanto, o desligamento pode afetar significativamente a pirataria – pelo menos por algum tempo.

Uma das questões mais interessantes levantadas por estes dados, no entanto, é se a disponibilidade de serviços jurídicos impactam diretamente as taxas de pirataria.

Nos EUA, onde existem vários concorrentes legais para a aquisição de conteúdo de TV e cinema, um percentual muito menor de usuários acessavam o Megaupload se comparado a um país como a Espanha, ou em outros países da UE, onde determinado conteúdo não está disponível para todos. Uma das coisas que este estudo sugere, de fato, é que os serviços pagos podem sim competir com a pirataria.

O que o dados mostram

O ponto principal de um estudo como este é quantificar como o comportamento mudou na sequência de um desligamento de um website de grande porte. Há muitas pessoas que imediatamente se irritam com a ideia de que a pirataria poderia causar prejuízos econômicos a qualquer coisa.

A realidade é mais complexa. Este é um dos primeiros estudos a acompanhar as vendas digitais em vez do foco em mídia física. É inteiramente possível que as vendas digitais sejam afetadas pela pirataria, enquanto que as vendas físicas não são. A disponibilidade e popularidade de alternativas legais é um importante fator atenuante. Os autores também afirmam que embora o Megaupload fosse o local mais visitado para fazer downloads de conteúdo, os sites menores de armazenamento de arquivos mudaram rapidamente suas políticas e ao mesmo tempo apertaram as restrições – o que pode ter criado um grande mergulho na disponibilidade de conteúdo que o Megaupload por si só pode explicar.

O outro fato a ter em mente é que este estudo não é um julgamento moral. O caso contra o Megaupload só tem crescido, porém de forma menos evidente, nesses 14 meses desde o ataque original. O governo dos EUA tem lutado com unhas e dentes para abaixar a responsabilidade de aproveitar a propriedade de não infringir os usuários, e que o governo da Nova Zelândia continua a recusar a extradição de Kim Dotcom (e decidiu que ele pode processar o governo por espionagem ilegal sobre ele).

O fato de que um estudo encontrou uma relação entre as vendas digitais e a disponibilidade de cópias piratas não deve ser tido como uma justificativa para o encerramento do MU. Precisamos de uma melhor visibilidade sobre a situação de lucro / perda aqui, e como em qualquer sistema complexo, é provável que a disponibilidade de downloads digitais (a partir de fontes legais e ilegais), produziu efeitos positivos e negativos sobre o ecossistema de conteúdo.




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